Uma carta de agradecimento a Jean Gailhac – carta 1

Posted Novembro 12, 2021

5 Warren Avenue

                                                                                                         Tarrytown, Nova Iorque

                                                                                                          27 de Maio de 2021

Uma carta de agradecimento a Jean Gailhac – carta 1

Meu querido e Venerável Pai,

Quero contar-vos a história de como finalmente vos conheci.

A minha primeira recordação de si foi quando tinha treze anos e cheguei a Tarrytown como caloira da Academia. A sua fotografia – a de um jovem padre francês na casa dos quarenta – parecia estar pendurada em todo o lado! Lemos Gailhac de Beziers de Helene Magaret, um livro que conheci ainda melhor no noviciado enquanto ensaiávamos cenas do livro para produções improvisadas para preencher o nosso “tempo livre” às quartas-feiras. No entanto, não posso dizer que tiveram qualquer influência na minha decisão de entrar para os Religiosos do Sagrado Coração de Maria. Diariamente, em comum com as minhas irmãs, rezei a oração pela vossa beatificação, mas para ser sincera, as vossas cartas deixaram-me indiferente.

Depois do Vaticano II, quando todas as congregações religiosas foram convidadas a regressar ao espírito dos seus fundadores, comecei a ter conhecimento do trabalho de uma Comissão Internacional de Fontes RSHM que estava a estudar as vossas cartas com muito cuidado. Os conhecimentos dos membros desta Comissão foram inestimáveis, ao reformularmos as nossas Constituições, pois “o espírito de Gailhac”, O SEU ESPÍRITO, tornou-se agora a pedra angular que guia a nossa compreensão da missão e da comunidade.

Em 1982, fui convidada a colaborar com outros sobre uma história de quatro volumes do Instituto. Lembro-me de estar muito entusiasmada com o projecto, especialmente porque o núcleo desta história seria as três primeiras superioras gerais – M. St. Jean Cure Pellissier (1849-1869), M. Ste. Croix Vidal (1869-1878), e M. St. Felix Maymard (1878-1905). Claro que estaria presente nos textos como Fundador da nossa congregação, mas esta história deveria ser escrita a partir da perspectiva das mulheres que lideraram durante as suas décadas de fundação. Durante os primeiros oito anos do projecto, os meus olhos estavam fixos em M. Ste. Croix Vidal. Para mim, ela foi a personagem central no segundo volume da história.

Tudo mudou em 1990, o ano em que o Instituto comemorou o 100º aniversário da sua morte! Ocorreu-me, nessa altura, que só conseguia rastrear a minha própria família de três gerações, até aos meus bisavós, mas só conhecia os seus nomes, as suas cidades natais e algumas histórias sobre várias delas. Contigo, meu pai, era muito diferente.  Conhecia todos os detalhes da sua vida: os seus tempos de consolo e desolação, as suas alegrias e as suas incompreensões, o tempo em que caiu na água, o seu zelo incansável e a sua diminuição no final de vida. Depois,com a rapidez da graça, e sem que eu te convidasse conscientemente, tu, meu Pai, quiseste entrar na minha vida!

Parecia um milagre! As vossas cartas tornaram-se para mim tesouros e como o meu francês ainda estava longe de ser perfeito, leia-as mais de cor do que com a cabeça. Comecei a compreender a vossa visão, nascida de uma vida inteira de reflexão sobre as Escrituras, especialmente de Paulo e João. O que outrora parecera repetitivo, agora sentia-me como uma lembrança clara e encorajadora de que posso tornar-me na mulher que fui chamada a ser – uma com Cristo, voltada para Deus, continuando a sua Obra redentora no mundo.

Agora experimento-vos como Gerard Manley Hopkins descreveu uma vez a sua compreensão do Paracleto: “Aquele que consola, que alegra, que encoraja, que persuade, que exorta, que agita, que exorta ao progresso, que apela . . . que me chama ao bem”.

Vós sois mais do que uma inspiração para mim. Vivo em Deus, sois o meu companheiro no caminho do discipulado.  Como posso agradecer-vos o suficiente pela vossa visita milagrosa em 1990?

A sua filha amorosa em Cristo,

Kathleen Connell, RSHM

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